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乔治·艾伦与昂温公司商标 - 1915年

乔治·艾伦与昂温有限公司George Allen & Unwin Ltd.),是一家英国出版公司,以出版了《霍比特人》《魔戒》等畅销书籍闻名。乔治·艾伦与昂温公司成立于1914年,1976年分设艾伦与昂温澳大利亚股份有限公司。1990年,乔治·艾伦与昂温被美国出版巨头哈珀柯林斯出版社收购,但它的澳大利亚子公司仍然存在并保持独立,更名为艾伦与昂温出版社

历史

起源

公司最初的创始人,乔治·艾伦,出生于1832年的大英帝国。他日后成为英国著名画家约翰·罗斯金的学生和好友,后者提供资金支持他在乡下创办了一家小出版社(尽管艾伦对出版业一窍不通),其主业是刊印罗斯金本人的作品。出版社的业务起初颇为红火,不久就在伦敦拥有了自己的仓库,单单出版罗斯金的著作这一项,就为出版社带来了可观的收入。但在罗斯金逝世之后,出版社的利润骤减,艾伦不得不拓展业务,《傲慢与偏见》、《仙后》等经典作品也被提上了出版日程。1907年,乔治·艾伦撒手人寰,他的儿女们继承出版社,并进行了一系列并购,然而乔治·艾伦公司仍未能摆脱财务危机,直到斯坦利·昂温入主为止。

斯坦利·昂温生于1884年,他是出版商之子,熟稔出版业务。1914年,刚刚结束一场环球旅行的他买下了濒临倒闭的乔治·艾伦公司的大部分股份;同年,公司被更名为乔治·艾伦与昂温有限公司。这个名称或许会让人误以为艾伦和昂温是建立公司的合伙人:实际上,昂温从未跟艾伦谋面,也不认识继承公司的艾伦的儿女,他的交易都是通过中介进行的。在昂温的管理下,乔治·艾伦与昂温公司一跃成为英国最成功的独立出版社之一,它以出版有意义的书籍作为公司理念:这即是说,主要出版纪实作品、参考书和学术著作。

出版托尔金作品

托尔金完成《霍比特人》之后,曾将作品的几份副本交给亲友品评,其中一份机缘巧合地落入了斯坦利·昂温手中。这位出版商素来相信,只有儿童才可以最准确地评价儿童文学,于是他把手稿带回家中,交给自己年仅十岁的儿子雷纳·昂温阅读。几天之后,他收到了儿子手写的一份评论:

比尔博·巴金斯是一个住在地洞里的霍比特人,他从来不出门冒险,结果却还是在巫师甘道夫矮人的劝说下这么做了。他大战半兽人座狼。他们到达了孤山;守护孤山宝藏的恶龙斯毛格被杀死,然后发生了一场跟半兽人的大战。比尔博最后回到家乡,还发了大财!

这本书不需要任何插图,光凭地图就足以吸引所有五到九岁的孩子。
—— 雷纳·昂温的书评

来源与注释

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