黑暗魔君索隆覆灭 - Ted Nasmith
埃莱萨王驾崩 - Soni Alcorn-Hender

第四纪元Fourth Age)开始于精灵三戒的持有者告别中洲大陆、前往蒙福之地维林诺,结束时间不详。这是中洲的历史中得到记载的最后一个纪元,一切其他能够说话的智慧种族都衰落消失了,人类的统治时期宣告降临。在第四纪元,人类通常会把先前的纪元称作远古时代,尽管这个名称严格意义上只适用于第一纪元,即魔苟斯被逐出世界之前的年代。

历史

新纪元的开端

第三纪元结束于该纪元的三零二一年九月二十九日,精灵三戒至尊戒的持有者们在这一天乘上灰港的航船,前往蒙福之地维林诺,第四纪元由此开始。但是根据刚铎王国的历法,第四纪元的开始要往前回溯六个月,即三月二十五日,至尊戒在这一天被彻底摧毁,黑暗魔君索隆覆灭。

不过,与世隔绝的霍比特人则不顾世界的风云变幻,继续沿用原本的夏尔纪年,年份记录没有发生变化,而是延续下去(即,第四纪元的第一年是夏尔纪年的一四二二年)。如果一定要把纪元变化纳入夏尔纪年的考虑之中的话,霍比特人坚持认为第四纪元开始于第四纪元一年的尤尔二日,而不是第三纪元三零二一年的三月或者九月。没有记载表明霍比特人对新纪元的开端举行过任何庆祝活动。

能言种族的凋零

关于第四纪元的历史只记载到第四纪元二百二十年为止,之后的事件无从知晓。因此,无法确定第四纪元结束于何时、又是以何种方式结束的,虽然托尔金暗示第四纪元的总长度可能会短于三千年。可以肯定的是,随着第四纪元的来临,除了人类以外,其他的一切会说话的智慧种族都衰落了。这种局面再未改变,在此基础上形成了由人类主宰的现代世界。

第四纪元元年,埃尔隆德加拉德瑞尔带领众多族人离开了中洲大陆,跟他们一起消失的还有精灵三戒抵挡岁月侵蚀的魔力,选择留在中洲的精灵注定将会变得疲惫衰微。失去加拉德瑞尔的洛丝罗瑞恩森林一片沉寂,只有少数的精灵族人依然徘徊于此。寥寥数年后,就连洛丝罗瑞恩的领主凯勒博恩也对自己冷清的王国感到厌倦,搬迁到了幽谷定居,因为埃尔隆德的双胞胎儿子埃尔拉丹埃洛希尔还驻留在幽谷。然而埃尔拉丹与埃洛希尔身为半精灵,势必要在精灵或者人类的命运之间做出选择:无论他们选择的结果是什么,幽谷都会在历史长河中消逝。

不过,并不是所有的精灵聚居地都不复存在。在大绿林瑟兰杜伊治下的西尔凡精灵一如既往地过着无忧无虑的生活;瑟兰杜伊之子莱格拉斯还带领一批臣民迁居刚铎王国的伊希利恩封邑,将那里建设成为美丽的花园。林顿米斯泷德港同样巍然屹立,因为造船者奇尔丹肩负着维拉赋予的使命,他必须留在中洲,直到前往蒙福之地的最后一艘船启航。据说,坚持留在中洲大陆的精灵族人,有朝一日会褪隐为肉眼不可见的、幽灵般的生物,尽管这样的实例没有记载。

矮人、尤其是都林一族的矮人,最终亦迎来了消亡的宿命,但他们在此之前享受了一段复兴的辉煌岁月。吉姆利带领埃瑞博的矮人前往南方,在洛汗王国晶辉洞里建立了殖民地;而在铁足戴因的后裔里诞生了不死者都林的第六代转世:都林七世,他也是最后一位都林的转世。都林七世领导人民收复了墨瑞亚,废弃已久的矿坑里再度响起了铁锤的敲打和竖琴的旋律,直到矮人一族衰败式微。

人类的统治

第四纪元是人类的黄金时代。魔戒大战尘埃落定后,埃莱萨王(本名阿拉贡)统一了杜内丹人的北方王国阿尔诺与南方王国刚铎,新诞生的国家史称刚铎与阿尔诺重联王国。重联王国的疆域空前辽阔,它不仅囊括了埃利阿多埃奈德地区的全境,而且向南扩展到与哈拉德地区相接壤,向东延伸到鲁恩内海。在埃莱萨王的贤明统治下,重联王国蓬勃发展,米那斯提力斯城人口增加、城防加固,北方的安努米那斯佛诺斯特再度有人定居,夏尔埃瑞博河谷邦等国家均得到重联王国的保护,但维持自治。埃莱萨王逝世于第四纪元一百二十年,在他离世之后,其长子埃尔达瑞安继承了王国的宝座,后者的统治至少持续到了第四纪元二百二十年。

第四纪元初期,洛汗王国同样繁荣昌盛,这得益于国王伊奥梅尔的治理。伊奥梅尔王统治期间,洛希尔人得到了来之不易的和平,谷地和平原上的人口大量增长,畜养的马群也繁衍壮大。重联王国和洛汗缔结了牢不可破的友谊,因为伊奥梅尔王再度发下与刚铎结盟的埃奥尔之誓,并用余生忠实地践行了誓言:无论埃莱萨王前往何处征战,伊奥梅尔都追随在侧,直到他年迈老去。伊奥梅尔王逝世于第四纪元六十三年,他的长子埃尔夫威奈随后继承了洛汗王位。

来源与注释

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