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乔治·艾伦与昂温商标 - 1915年

乔治·艾伦与昂温出版有限公司George Allen & Unwin Ltd.),是英国过去的一家出版公司,以出版过《霍比特人》《魔戒》等畅销书而闻名。

历史

公司最初的创始人乔治·艾伦出生于1832年的大英帝国,日后成为了英国著名画家约翰·罗斯金的学生和好友。尽管艾伦对出版业一窍不通,1871年罗斯金还是提供资金支持他在乡下创办了一家小型出版社乔治艾伦与其子(George Allen & Sons),主业是刊印罗斯金的作品。出版社的业务起初颇为红火,单单出版罗斯金的著作就为出版社带来了可观的收入,艾伦不久就在伦敦拥有了自己的仓库。不过罗斯金逝世之后,出版社的利润骤减,艾伦不得不拓展业务,《傲慢与偏见》、《仙后》等经典作品也被提上了出版日程。1907年,乔治·艾伦撒手人寰,他的儿女们继承了出版社,并进行了一系列并购,然而公司仍未能摆脱财务危机,直到斯坦利·昂温入主为止。

斯坦利·昂温生于1884年,他是出版商之子,熟稔出版业务。1914年,刚刚结束一场环球旅行的他买下了濒临倒闭的乔治艾伦与其子的大部分股份,同年公司被更名为乔治·艾伦与昂温有限公司。这个名称或许会让人误以为艾伦和昂温是建立公司的合伙人,但昂温从未跟艾伦谋面,也不认识继承公司的艾伦的儿女,他的交易都是通过中介进行的。在昂温的管理下,乔治·艾伦与昂温公司一跃成为英国最成功的独立出版社之一,它以出版有意义的书籍作为公司理念,主要出版纪实作品、参考书和学术著作。

1976年,公司在澳大利亚成立了分公司。1985年末,时任董事长斯坦利·昂温的儿子雷纳·昂温退休,公司在1986年与贝尔与海曼(Bell & Hyman)合并,组成了昂温海曼有限公司(Unwin Hyman Ltd),贝尔与海曼原董事长罗宾·海曼成为了新公司的董事长。1990年,这一公司被美国出版巨头哈珀柯林斯出版社收购,而它的澳大利亚分公司则是转型成为一间独立的公司,更名为艾伦与昂温(Allen & Unwin)

出版托尔金作品

托尔金完成《霍比特人》之后,曾将作品的几份副本交给亲友品评,其中一份因机缘巧合落入了斯坦利·昂温手中。这位出版商素来相信,只有儿童才能最准确地评价儿童文学,于是他把手稿带回家中,交给自己年仅十岁的儿子雷纳·昂温阅读。几天之后,他收到了儿子手写的一份评论:

比尔博·巴金斯是一个住在地洞里的霍比特人,他从来不出门冒险,结果却还是在巫师甘道夫矮人的劝说下这么做了。他大战半兽人(Goblin)和座狼。他们到达了孤山;守护孤山宝藏的恶龙斯毛格被杀死,然后发生了一场跟半兽人的大战。比尔博最后回到家乡,还发了大财!

这本书不需要任何插图,光凭地图就足以吸引所有五到九岁的孩子。
—— 雷纳·昂温的书评


来源与注释

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